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独立评论

作者: 东海一枭   儒家等级制度 2019-08-18 21:06:46  [点击:4414]
儒家等级制度

附言:本文写作时间距今已近十年,某些看法已有所不同,比如对三纲就改变了看法,不再认同徐复观的观点,详见东海《三纲论》。但本文大体无误,为儒家等级制度的辩护依然有效。有人指出孔子思想十大糟粕,将“等级观念”放在第一位。友人要我回应澄清一下,特奉上此文。2019-8-19余东海



新浪网友问:“我非常喜欢孔子和儒家文化,但是常常有疑惑。比如,有人批判儒家的本质是“等级制度”,深恶痛绝。我不能回答,十分郁闷。如果您能写一篇深入阐述儒家等级观的文章,正本清源说清楚事实真相,以反击对儒家的污蔑。非常盼望您奋起神笔,释天下之疑!”

要谈儒家的等级制度,先有必要重温《礼记•礼运》开头“大道之行也,天下为公…大道既隐,天下为家”那一段名言。儒家的社会政治理想可分为两层,大同理想最高,大同世界,天下为公,人人平等。

较低一层是小康。小康社会,天下为家,上下有分,等级有序。对小康的追求,对君主制的认可,对等级制度一定程度的维护,表现了儒家对现实和历史局限性的尊重,是一种历史的无奈。但请注意,“大人世及以为礼,城郭沟池以为固,礼义以为纪”的君主制及君臣关系,是建立在仁义原则和人格尊重之基础上的。


论语八佾第三中,鲁定公问:“君使臣、臣侍君,如之和?”孔子对曰:“君使臣以礼,臣侍君以忠。”孔子将理想中的君臣关系阐述的很清楚:君要守礼,臣要尽心。忠是尽心之意,不是后世所理解事事屈从于君主意志的愚忠。

微子第十八,对敢于违背殷纣王意志的微子、箕子、比干三人,孔子赞叹:殷有三仁焉。季氏第十六中,孔子对不敢劝谏的怯懦行为给与严厉的批评:“危而不持,颠而不扶,是谁之过与?”“虎兕出于匣,龟玉毁于椟中,则将焉用彼相矣?”

君使臣以礼,臣侍君以忠,反过来说,如果君主“使臣不以礼”,非礼于臣,就不能单方面要求臣子尽忠。“以直报怨”这个人与人之间的交往原则,同样适用于君臣关系。

在对待君臣关系上,孟子将“以直报怨”原则作了进一步阐发。《孟子•离娄》篇中,“子告齐宣王曰:君之视臣如手足,则臣视君如腹心;君之视臣如犬马,则臣视君如国人;君之视臣如土芥,则臣视君如寇仇。”在孟子梁惠王上中,孟子说梁惠王 “望之不似人君,就之而不见所畏焉。”从中可以看出,儒家对那些“望之不似人君”的执政者是“藐之”的。

可见,儒家认可的等级制度必须是建立在仁义道德的基础上的。君臣人格相当平等,在现实中至少也差得不多。

另复须知,在大同理想实现之前,人类社会一定的等级规范,是社会稳定和政治有序之必须。既使是民主法治社会,人人人格平等,法律面前人人平等,但某些等级仍然存在,在领导者与被领导者之间,“君使臣以礼,臣侍君以忠”的要求仍属必须。


同为家天下,秦汉以前与秦汉之后是有所不同的。秦汉之后,君臣之间人格、尊卑越来越悬殊,等级制度越来越森严,但就是这样,相对而言仍不失为一种“善的等级制”。我在旧作《开明专制的设计建筑大师----为董仲舒鸣冤》第四节中曾引用徐复观的话:

“在先秦儒家的伦理思想中,并没有三纲的观念,而只强调每一个人应尽的义务,以相互间的义务为秩序的纽带,而不强调此种秩序中心的一(按‘即所谓纲’)”。(徐复观《儒家对中国历史运命挣扎之一例--西汉政治与董仲舒》) “迄于东汉初年,一部分对专制政治取妥协态度的儒生有取于《韩非子-忠孝篇》所谓‘臣事君,子事父,妻事夫,三者顺则天下治,三者逆则天下乱’的思想,遂在《白虎通-三纲六纪篇》中正式提出‘君为臣纲,父为子纲,夫为妻纲’的三纲说,这是法家思想,挟专制之威,篡夺了儒家的人伦思想,乃儒家人伦思想的一大变化,实亦中国历史命运的一大变局”。(徐复观《中国孝道思想的形成、演变及其在历史中的诸问题》)

不过,董仲舒汲取法家三纲之说后进行了改造,置之于五常道之下,本质上已经儒化了。董仲舒的三纲是要以仁、义、礼、智、信五常去规范和“维护”的。

君为臣纲,夫为妻纲,父为子纲,体现了等级制度的严格,用现代眼光看,固然非所宜。但用历史的眼光看,在家天下的历史阶段,在等级社会或曰阶级社会,以五常为核心的三纲无疑属于“善的等级制”。就是在“三纲五常”指导下建立起来的等级制度,比起历史上的法家君本位的君主制和基督教神本位的教主制等,仍然要文明得多、进步得多、人性化得多!2009-11-6东海老人

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