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独立评论

作者: 东海一枭   知其不可而为之 2021-02-22 20:25:21  [点击:1700]
知其不可而为之

在客厅发了一个思考题:“春秋战国之时,堕落之势已成,孔孟为什么仍然栖栖遑遑周游列国、游说君主和推销王道?是脱离现实不了解当时的社会和历史大势,不能预知行道无望?是他们对各国君主抱有不切实际的幻想?”

东海自答如下。

孔孟当然明白春秋战国之堕落,行道机会之渺茫。但他们仍然不离不弃,不懈弘扬儒学、追求王道,总而言之可以用清儒陆陇其先生的一句话回答:“圣贤之救乱世,如慈母之伏死子。有一分未絶,亦不肯丢手。此便是孔子知其不可为而为之之家法。”(《四书讲义困勉录》)

明儒吕坤说:“知其不可为而遂委心任之者,达人智士之见也;知其不可为而亦竭力图之者,忠臣孝子之心也。”(《呻吟语》)知其不可为而亦竭力图之,这是忠臣孝子之心,也是圣贤救世精神。

儒家不问可不可为,只问应不应为。只要值得为、应该为、份所当为的事,就当仁不让地为之,死而后已。追求王道本身,既是成德成圣的功夫,又是内圣修养勃勃不容已的表现。

其次,天下很多人和事,可不可为,不可必,不绝对,圣贤不会把人和社会看死。

“知其不可为而为之”是晨门对孔子的评价,不无道理,未必中肯。《论语》中这个晨门颇有智慧,应该是个隐于市的隐士。知其不可为而不为而委心任运,正是道家人物的特点,故用“知其不可为而为之”这个与道家相反的特点形容孔子。

正人善人可能变坏,坏人也有可能改良。佛教说:“慎勿信汝意,汝意不可信。”对他人的理念品德也当作如是观。孔子对于各国君主自有相当了解,但不会看死他们。不把人和事看死,也就不会把社会看死。关于可不可为,《朱子语类》中有一段对话值得学习,特录于左:

“或问:孔子当衰周时,可以有为否?曰:圣人无有不可为之事,只恐权柄不入手。若得权柄在手,则兵随印转,将逐符行。近温左氏传,见定哀时煞有可做底事。问:固是圣人无不可为之事。圣人有不可为之时否?曰:便是圣人无不可为之时。若时节变了,圣人又自处之不同。又问:孔子当衰周,岂不知时君必不能用己?曰:圣人却无此心。岂有逆料人君能用我与否?到得后来说‘吾不复梦见周公与凤鸟不至,河不出图,吾已矣夫’时,圣人亦自知其不可为矣。〔广〕”

另复须知,宣传、追求王道,即使当世不能成功,也可以影响天下,示范后世,在寒冷的长夜为天下后世播下了火种和春天的种子。东海有偈曰:

知其不可而为之,为之未必必不可。
为之不可自有得,千秋万代受惠泽。2021-2-22
首发于东海儒钟公众号

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